Impasse con Ecopetrol GOBIERNO Y USO BUSCAN SALIDA A DESPIDO DE DIRIGENTE SINDICAL, por Miguel Ángel Flórez Góngora

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luis eduardo garzón
El ministro de Trabajo, Luis Eduardo Garzón, participa en las reuniones para destrancar impasse creado con el despido del vicepresidente de USO. (Pulzo.com)

El Gobierno Nacional y la Unión Sindical Obrera (USO) continúan explorando este miércoles alternativas  para solucionar el despido de Edwin Palma Egea, vicepresidente nacional de la Junta Directiva de la organización sindical,  a quien  Ecopetrol canceló su contrato laboral por divulgar los salarios de los altos directivos de la empresa petrolera.

Edwin Palma, de 32 años y quien estaba vinculado a la Gerencia Técnica de la refinería de Barrancabermeja como analista integral del laboratorio industrial, fue destituido de su cargo el pasado viernes 27 de marzo por la junta directiva de Ecopetrol.  Ésta argumentó que el funcionario incumplió obligaciones y prohibiciones establecidas en el reglamento interno de trabajo y el Código Sustantivo del Trabajo, así como la ley de protección de datos personales (1582 de 2112).

Pero en las últimas horas,  la solicitud por parte de Ecopetrol de la carta de reconsideración de Edwin Palma,  una serie de reuniones sindicales  y el  intercambio de opiniones entre el Gobierno Nacional y representantes y la Unión Sindical Obrera, hacen prever  la intención de revertir la medida de despido por parte de la petrolera estatal y conjurar un paro nacional petrolero, anunciado por la organización sindical ante el despido del vicepresidente de la USO.

Búsqueda de acuerdos

Este complejo panorama laboral y legal es el que intentan despejar desde el martes el ministro de Minas, Tomás González; el ministro del Trabajo, Luis Eduardo Garzón y José Noé Ríos, experto en resolución de conflictos y ex viceministro de Trabajo, junto con Edwin Castaño, presidente de la  USO y otros representantes del sindicato, para buscarle una solución al caso Palma Egea.

“Lo que pedimos es que haya reconsideración por parte de la empresa Ecopetrol frente al documento que acaba de instaurar en contra de Palma en Barrancabermeja. Es mirar alguna fórmula, lo que dice José Noé Ríos es buscar alguna alternativa”, expresó Castaño al periódico bumangués Vanguardia Liberal.

De acuerdo con la reglamentación jurídica laboral, los servidores públicos de Ecopetrol son trabajadores oficiales, vinculados por un contrato de trabajo, sometido a lo dispuesto en el Código Sustantivo del Trabajo, al reglamento interno de trabajo y a la Convención Colectiva, excepto  los  directivos de la empresa, que son nombrados a través de una relación legal y reglamentaria y tienen la calidad de empleados de libre nombramiento y remoción.

En lo pertinente al  reglamento interno de trabajo,  el Código Sustantivo del Trabajo lo define como el conjunto de normas que determinan las condiciones a que deben sujetarse el empleador y sus trabajadores en la prestación del servicio.

En relación con la protección de datos personales, uno de los argumentos de la directivos de Ecopetrol para expulsar a Edwin Palma Egea,  la Sentencia de la Corte Constitucional C-749  del 30 de octubre de 2013  afirma que  la clasificación de los datos personales, son reservados o públicos según el mayor o menor grado en que puedan ser divulgados, y se clasifican como información pública, información semiprivada, información privada e información reservada.

La primera puede ser adquirida por cualquier persona, sin necesidad de autorización alguna para ello y sobre  las restantes existen grados de limitación a su acceso y cualquier solicitud sobre ellas requiere orden de autoridad judicial y administrativa.

Según el Ministerio del Trabajo, las causas de despido laboral por parte del empleador, tienen que ver con cualquier violación grave de las obligaciones o prohibiciones especiales que incumben al trabajador, de acuerdo con los artículos 58 y 60 del Código Sustantivo del Trabajo, o cualquier falta grave, calificada como tal en los pactos o convenciones colectivas, fallos arbitrales, contratos individuales o reglamentos.

En este sentido, la USO fue sorprendida con la inesperada expulsión de Edwin Palma, quien goza de fuero sindical y precisó que la medida fue implementada por parte de la empresa después de que el líder sindical presentó  los descargos relacionados con la divulgación en redes sociales de algunos recibos con los sueldos de los directivos de Ecopetrol y la utilización de expresiones inadecuadas en la red social de Facebook contra Andrés Mantilla, director del Instituto Colombiano de Petróleo (ICP), por la finalización de los contratos con 600 trabajadores de esa entidad que la compañía estatal había convenido a través de las empresas TIP y PEXLAB.

“Vamos a seguir insistiendo, resistiendo, nunca vamos a desfallecer. No me van a callar, vamos hasta las últimas consecuencias, no me la he pasado estudiando el derecho constitucional durante 16 meses, para dejarlo escrito en los libros, algún juez tendrá que darnos la razón y frenar tanta injusticia en Ecopetrol”, expresó  Palma Egea a la emisora  Barrancabermeja Virtual.com.

La Central Unitaria de Trabajadores (CUT), central sindical a la que está afiliada la USO,  reclamó en un comunicado de prensa el reintegro del dirigente de los trabajadores petroleros y sostuvo que Palma  ha usado  el derecho de expresión y de informar, “hecho que no puede ser sancionado y, por tal motivo, se convierte en una arbitrariedad de la empresa y de una acción absolutamente ilegal, que tiene como propósito principal acallar a la USO y sus dirigentes”.

Senador del Polo rechaza despido

El senador del Polo Democrático Alternativo Jorge Enrique Robledo, a través de un comunicado publicado en la página web del congresista, expresó su  rechazo al  despido del dirigente sindical de la USO y sostuvo  que  “es un constreñimiento al ejercicio al derecho de asociación y conformación de organizaciones sindicales y a la libertad de expresión”.

Robledo también estimó  que la  publicación  en  las  redes sociales sobre la información salarial de altos directivos de la compañía, “en vista del carácter estatal de la empresa, es de acceso e interés público”.

El senador del PDA hizo un llamado a las directivas de Ecopetrol “a no recurrir a esta inadecuada forma de tratar las diferencias que surjan con los trabajadores y a que reintegre sin condiciones al vicepresidente de la USO”.

Los altos sueldos de los directivos de compañías petroleras en Colombia y en el mundo ha sido objeto de encuestas  en los últimos años por parte de compañías  que investigan temas en recursos humanos.

En el caso colombiano un sondeo de la firma internacional Human Capital reveló que el incremento salarial en el sector de hidrocarburos en el país para el año 2015 fue de 4,1% con respecto al año anterior, lo que le permite ocupar el tercer puesto en el escalafón de incrementos en los 21 sectores tipificados en la investigación. El primer puesto lo ocupa construcción e infraestructura y en segundo lugar bebidas y alimentos.

El caso Edwin Palma Egea abrirá una polémica legal en el país acerca de lo que se entiende en el sector público por el secreto empresarial, la protección de la información institucional o de los parámetros jurídicos que determinan la reserva de la misma.

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