La OPEP mantiene su cautela SE AGOTA EL EXCESO GLOBAL DE SUMINISTRO PETROLERO, por Alex Lawler

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La OPEP se reunirá el viernes para decidir la política de producción en medio de pedidos de grandes consumidores como Estados Unidos, India y China para producir más crudo y enfriar los precios del petróleo.

LONDRES – La OPEP dijo que el panorama del mercado petrolero en el segundo semestre es altamente incierto aún cuando sus cifras muestran que se agotó el exceso global de suministros, lo que sugiere que no se apresurará a levantar las restricciones a la producción.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo, Rusia y otros exportadores han estado recortando su producción desde enero de 2017 para eliminar la sobreoferta. El objetivo principal de un acuerdo fue reducir los inventarios petroleros en las naciones desarrolladas al promedio de cinco años.

En su reporte mensual publicado el martes, la OPEP dijo que en abril los inventarios de esas naciones declinaron a 26 millones de barriles por debajo del promedio de cinco años. La cifra se compara con los 340 millones de barriles por encima del promedio registrados en enero de 2017.

Luego de que los precios del barril tocaron este año los 80 dólares, un máximo desde 2014, Arabia Saudita y Rusia están conversando sobre si suben la producción. Pero Irán no está de acuerdo e Irak ha expresado moderación, apuntando a una dura reunión sobre la política futura el próximo 22 y 23 de junio en Viena.

La OPEP en su reporte fue cautelosa sobre las perspectivas para el resto de 2018, citando un aumento más rápido de lo esperado en la producción petrolera de los países que no pertenecen a la OPEP y las posibilidades de un debilitamiento de la demanda mundial.

“Los acontecimientos recientes en el mercado petrolero han llevado a una pronunciada incertidumbre sobre la segunda mitad del año”, dijo. “Si bien la demanda petrolera en Estados Unidos, China e India muestra algo de potencial alcista, los riesgos a la baja podrían limitar esa posible alza”, agregó el reporte.

El precio del petróleo frenó las bajas después de la publicación del reporte y cotizaba apenas por encima de 76 dólares el barril.

Mayor producción

Si bien la meta principal del pacto de reducción era bajar los inventarios petroleros al promedio a cinco años, los ministros han dicho que se deberían considerar otras métricas, lo que sugiere que no tienen prisa por aliviar los recortes.

El texto mostró que los miembros de la OPEP siguieron bombeando menos de lo acordado, aun cuando la producción de mayo subió y pese a que Arabia Saudita incrementó su oferta.

La producción de la OPEP subió en 35.000 barriles por día a 31,87 millones de bpd, indicó el grupo. Arabia Saudita informó que su producción subió a 10,03 millones de bpd, 161.000 bpd más que en abril, aunque es un volumen inferior al objetivo prometido por Riad.

Venezuela, cuya menguante producción ha ayudado al cartel a cumplir con el acuerdo, reportó que su bombeo creció en 28.000 bpd a 1,533 millones de bpd. La cifra de abril fue la más baja en varias décadas.

La OPEP mantuvo su pronóstico para el crecimiento de la demanda global en 2018 en 1,65 millones de bpd y dijo que el uso de crudo superaría los 110 millones de bpd por primera vez durante el cuarto trimestre.

El cartel espera que el suministro de productores no aliados crezca en 1,86 millones de bpd este año, 130.000 bpd por encima del pronóstico emitido el mes pasado.

(Reuters)

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