Con nueva legislación GUAIDÓ BUSCA REAPERTURA DE LA INDUSTRIA ENERGÉTICA, por Marianna Párraga

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Foto del martes del líder opositor de Venezuela Juan Guaidó en la Asamblea Nacional. Mar 12, 2019. REUTERS/Marco Bello

HOUSTON (Reuters) – La Asamblea Nacional de Venezuela liderada por Juan Guaidó se prepara para discutir una nueva legislación que busca revertir la nacionalización de la industria petrolera ejecutada por Hugo Chávez*, permitiendo a las empresas privadas ejercer un rol clave en los campos del país y reduciendo el tamaño de la estatal Pdvsa, según fuentes y un borrador visto por Reuters.

La propuesta sería esencial para revertir el colapso de la industria petrolera del país miembro de la OPEP, responsable de 90% de sus ingresos por exportaciones, mientras apunta a lograr apoyo para Guaidó por parte de las compañías extranjeras que podrían financiar una reconstrucción, después de que la producción de crudo cayera a un mínimo en siete décadas.

Según la propuesta, que sería lanzada en los próximos días, las empresas privadas podrían optar por manejar las operaciones rutinarias en los campos petroleros venezolanos, un cambio brusco desde la era de Chávez, que limitó a las firmas extranjeras a ser socias minoritarias sin control operativo.

Pdvsa seguiría siendo un actor principal de la industria petrolera, pero algunos de sus activos serían transferidos y subastados por un nuevo regulador independiente similar al que llevó adelante la profunda reforma energética de México, que puso fin a 75 años de monopolio.

El equipo de Guaidó ha ganado apoyo en el país y el extranjero, pero no ha podido quitarle al mandatario socialista Nicolás Maduro el control del gobierno, los militares y Pdvsa, el núcleo de la economía del país.

“La industria petrolera venezolana colapsó tras años de políticas arbitrarias que convirtieron a Pdvsa y sus empresas filiales en meros instrumentos políticos al servicio del modelo socialista”, dice el preámbulo de la ley.

El equipo de Guaidó está proponiendo una amplia variedad de contratos de exploración y producción que permitirían a las empresas privadas operar individualmente campos en Venezuela por primera vez en décadas. También podrían postularse para operar refinerías e instalaciones de la cadena minorista de combustibles del país, según el borrador de la propuesta.

Los nuevos contratos serían adjudicados por el nuevo regulador, que organizaría una “ronda cero” y permitiría a Pdvsa elegir los campos que desea mantener en su portafolio.

“Todos los yacimientos de hidrocarburos podrán ser objeto de procedimientos licitatorios sustanciados y decididos por la Agencia Venezolana de Hidrocarburos”, agrega el preámbulo.

Pdvsa no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La actual Ley Orgánica de Hidrocarburos de Venezuela, la columna vertebral de una economía dependiente de los ingresos petroleros, fue aprobada por Chávez en 2001 bajo poderes especiales para legislar, y luego fue reformada para aumentar la carga impositiva y el control del gobierno sobre la industria.

Chávez lideró una larga ola de nacionalizaciones en que se expropiaron los proyectos de ConocoPhillips y Exxon Mobil Corp. Esas dos empresas y otras han ganado miles de millones de dólares en reclamos de arbitraje internacional.

La nueva ley impondría una tasa de regalías flexible con un mínimo de 16,67% y un máximo de 30%, dependiendo de los precios del petróleo, eliminando impuestos sombra que incrementan la carga fiscal. En la actualidad, compañías como Chevron Corp son compensadas a través de dividendos pagados por Pdvsa.

Según la legislación, Pdvsa seguiría siendo una empresa estatal, pero ya no se requeriría que participe en todas las operaciones petroleras del país.

  • Nota de la redacción: en realidad la nacionalización del petróleo en Venezuela fue ejecutada por el presidente Carlos Andrés Pérez en 1975, que marcó el nacimiento de Pdvsa.

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